晚清重臣袁世凯

1859年9月16日,袁世凯出生在河南项城,少时轻财仗义,结交豪俊,投身军旅后,因在朝鲜壬午、甲申两次事变中表现出很强的应变和筹划大局能力,当国数十年深识此中甘苦的李鸿章上奏朝廷:「袁世凯足智多谋…两次戡乱,皆身在行武,操纵合宜,其功甚伟。」26岁时,袁氏以「总理朝鲜交涉通商事务大臣」赴汉城维持宗藩,抵制俄对朝鲜的渗透。

1900年,袁署理山东巡抚,时庚子拳乱,袁斥责维护拳匪的官员:「公等咸朝廷大员,竟思屈于妖匪,殊无耻之甚焉者。」义和团大师兄访袁,吹嘘刀枪不入,袁力邀大师兄现场示范,一声枪响,大师兄血溅当场,一命呜呼。袁定义和团为邪教,断言「此辈如臭虫,孳生不绝,惟有芟夷净尽,方能阻止其乱萌!」

1901年李鸿章去世,遗折力荐袁世凯「足智多谋,规模宏远…环顾宇内人才,无出袁世凯右者」;德国公使在武昌会见张之洞时,表达了列强推袁之意,张据此电告军机处「各国提督领事皆盼以袁世凯为北洋大臣」。同年,袁世凯接任直隶总督兼北洋大臣,加太子少保衔,成为疆臣之首,北洋之主,时年42岁。

1902年,袁世凯从八国联军接收天津,旋开北洋新政,废科举、兴学校、督办新军、发展实业,”四方之观新政者,冠盖咸集于津”,“中国各省新政之布,必资模范于北洋”。 1905年,清廷决议改行立宪,同时成立省自治局“布地方自治之制”作为预立宪政的基础,袁率先建立自治预备会,试办天津地方自治为全国楷模。

袁世凯新政很多都是中国“第一”:电灯、电车是他批准交由比利时公司在天津最早开办的;第一条自筹资金、自行设计并独立施工修筑的京张铁路由他提议并监修,总工程师詹天佑也是由他一手择定的;京师自来水公司是他保举周学熙主办的;地方议会、选举、自治,司法独立和警察制度也是他最先搞起来的。

袁以小站练兵为基础,在保定编练北洋六镇。李鸿章晚年亲信幕僚杨士骧谏袁,如能尽竭全力扩练掌握新军,则朝局望北洋如泰山北斗。袁视杨为知己,一路保荐直到1907年继袁为直隶总督。袁任人惟能,五湖四海,只要有真才实学,与之声气相通,则奖掖提携不余遗力,把官职权位看得如同金钱一样无足轻重。

袁世凯用人不拘一格,尤其重用留学生。唐绍仪是容闳带去美国的官费留学幼童,入读哥伦比亚大学和纽约大学,回国后为袁秘书,中华民国首届内阁总理。梁如浩,与唐同批出洋的幼童,回国后留在北洋,后出任外交总长。梁敦彦,留美一期幼童,入耶鲁大学,继唐接任津海关道,民国后历任交通总长等要职。

袁世凯1901年接任直隶总督兼北洋大臣,1907年调任外务部尚书,主持北洋不足6年,将一个庚子战乱之后残破不堪的直隶,建设成“如旭日之升,为全国所瞻具”的新政模范。 1908年光绪、慈禧相继去世,载沣任摄政王,建议隆裕太后解除袁的职务,1909年袁称疾返乡,临别前将30万购置的北京私宅赠与段祺瑞。

洹上漁翁圖

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