美国独立革命中的法国英雄

在纽约大会所的利文斯顿共济会图书馆的文物收藏中,有一条围裙属于拉斐特侯爵。

围裙由皮革制成,正面印有黑色墨水转移印花。有一条帆布腰带,还有一条蓝色丝绸饰边。所描绘的场景是梅森大师学位,具有异常明确的图像。它由十个不同的柱子构成,包括传统的共济会符号。

襟翼下方写着“拉斐特侯爵”。签名与拉斐特的实际签名不符,所以如果他确实穿着这条围裙,那是别人写了他的名字。


吉尔贝·迪莫捷,拉法叶侯爵(法语:Gilbert du Motier, marquis de La Fayette,[la fajɛt],1757年9月6日-1834年5月20日),又译拉斐德侯爵、拉法耶特侯爵,全名马里-约瑟夫·保罗·伊夫·罗克·吉尔贝·迪莫捷(Marie-Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier),法国将军、政治家,同时参与过美国革命与法国革命,被誉为“两个世界的英雄”。他一生致力于各国的自由与民族奋斗事业,晚年还成为1830年法国七月革命的要角,亲手把大革命的三色旗披在新国王路易腓力身上。

1770 年,拉斐特 13 岁时,拉斐特的双亲都去世了,给他留下了一大笔遗产。他拒绝成为法国宫廷的一员,1771年在巴黎普莱西中学(collège du Plessis)毕业后入伍。1775年晋升骑兵上尉。

华盛顿和拉法叶侯爵在福吉谷

拉法叶认为“美国的独立,将是全世界热爱自由人士的福祉”。1777年,拉法叶自备战舰,募集人员,参加美国独立战争,与美洲殖民地人民共同抗击英军。

1779年,离开美国,回到法国。一年后,拉法叶说服法国王室让他带六千名法军前往美国参战。

1780年,任乔治·华盛顿前卫部队司令。五个月后,英军总司令投降。美国成为一个独立的国家。

他和乔治华盛顿成了好朋友,以至于拉斐特后来给他的儿子取名为乔治•华盛顿•拉斐特。在革命期间,拉斐特曾在福吉谷和约克镇战役中服役,康沃利斯投降时他也在场。

1778年至1780年,拉斐特在法国,帮助本杰明·富兰克林为殖民者筹集资金,1781年,他以英雄的身份回到美国。1781 年之后,拉斐特第一次回到美国是在 1784 年,当时他向乔治华盛顿赠送了一条共济会围裙。

拉法叶侯爵和华盛顿在弗农山庄, 1784

1789 年回到法国,拉斐特成为法国国民议会的成员,但后来在与奥地利的战争中被同一机构任命为叛徒。1792-97 年被奥地利人监禁,1799 年获释并返回法国。

1824 年,在他最后一次访问 40 年后,拉斐特回到了美国。在那次访问期间,他参观了所有 25 个州,获得的共济会荣誉比之前或之后的任何其他共济会成员都多。美国有超过 75 个共济会团体以拉斐特的名字命名。

十年后,他于 1834 年 5 月 20 日去世。

至于他的共济会成员身份,拉斐特说他在来美国之前在法国入会。他的分会所可能是巴黎的 Loge La Candeur 或巴黎的 Loge Contrat Social。正如其他一些人所说,他也有可能在新泽西州莫里斯敦的一个军事小屋或 1777 年在福吉谷入会的。

拉斐特毋庸置疑是一个共济会会员,无论他入会时间和地点是否已经确定。他还成为了皇家石匠,于 1824 年 9 月 12 日加入纽约市的第 8 耶路撒冷分会。然后,他在纽约市的莫顿第 4 司令部和哥伦比亚第 1 司令部加入了圣殿骑士团。

在苏格兰仪式中,他获得了纽约州塞尔诺最高委员会的学位,并被任命为该机构的第 33 级梅森和名誉大指挥官。

利文斯顿图书馆藏品中的一份报纸可能会提供有关此围裙为何在藏品中的线索,例如 1824 年,纽约大会所为拉斐特举办了庆祝晚宴。(那次晚宴的邀请函也是图书馆档案的一部分。它是由伟大的秘书埃利亚斯·希克斯(Elias Hicks)写给崇拜的理查德·赖克(Richard Riker)的。)



关于晚宴的报纸文章显示了座位安排,命名了每个出席的小屋以及每个小屋的主人的名字。文章部分内容如下:

“9 月 20 日星期一,自由和被接受的

共济会兄弟会在华盛顿大厅为他们的拉法耶特兄弟举办了一场盛大的宴会,就其辉煌和效果而言,这可能与这个国家所见过的任何类型的事情相媲美。我们附上了房间的平面图,以及在大厅东端为这次盛会而建的壮丽展馆的雕刻景观。我们从纽约政治家那里复制以下描述。纽约市有三十间小屋,拥有数千名弟兄。为这个场合创作的几首出色的歌曲被唱了出来,弟兄们以最大的和谐和欢乐,享受了一天的庆祝活动,直到深夜。

东边竖起一座高阁,几乎横跨大殿,阁顶直通天花板。在这华丽的凹地前,在山顶,延伸出月桂和其他常青树的拱门,点缀着红白玫瑰,点着灯,在树叶间闪烁着五彩斑斓的光芒。底部竖立着一张半圆形的桌子,高出地面数尺,上面装饰着金银花和各种共济会的标志。——亭子后面挂着条幅,正中是一座金碧辉煌的透明度,说明砌体的早期历史。


“在这个沙龙的对面,在西方,是另一个休息区,其辉煌几乎不亚于东方,有一个巨大的透明代表华盛顿和拉法耶特,戴着他们的神圣徽章,以握手的姿态。美国天才,被荣耀的光环所环绕,站在一个基座上,双手捧着月桂花环,即将同时放在每个英雄的额头上。下面是铭文,Lux et Veritas——光明与真理。

南部是华盛顿和汉密尔顿的全身画像,画框上镀金并装饰得非常高,上面有一道彩虹,跨度可能有三十英尺。它是透明的,当被点亮时,它会展现出自然界中美丽现象的所有色调,它旨在代表这一点。

在北方是另一个透明的地方,用大写的大写字母写着:“拉法耶特,自由之友,人类的恩人。” 上面是管弦乐队,常青树为伴奏,因此乐队完全隐藏在公司之外,音乐似乎从迷人的小树林中迸发出来,其鼓舞人心的音符在宽敞的公寓的壁龛中回荡。

大厅对面,从一个角落到另一个角落,大约一百英尺的距离,沿着天花板延伸出两个用月桂树编织的拱门,并以最雅致的方式与玫瑰交织在一起。在他们中间相交的地方,是全视之眼的象征,由一面镜子组成,周围环绕着直径数英尺的壮丽半径。尽管这个物体的每个人类表现都必须是微弱的,但这个神圣的象征仍然引人注目且令人印象深刻。

大殿里点着八盏大吊灯,还有几乎数不清的小灯,在常青树和其他装饰品间闪烁,倾泻着光辉,可想而知,却无法形容。覆盖六到七张桌子的玻璃数量大大增强了这种效果,延伸了整个房间的长度,并完全填满了整个区域。除此之外,还必须添加几个小屋的标准,在大厅的每个部分展开并闪闪发光,以及古代秩序的珠宝和标志。

这只是这个节日辉煌的一个不完善的轮廓。

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