中国通明恩溥和支那人气质

——中國人的德行,开创了研究中国国民性的先河,鲁迅在临终前向国人郑重推荐此书。他曾说:“我至今还在希望有人翻出史密斯的《支那人气质》来。看了这些,而自省,分析,明白哪几点说的对。变革,挣扎,自做工夫,却不求别人的原谅和称赞,来证明究竟怎样的是中国人。”

说起美国的中国学家,现在很少有人知道明恩溥(Arthur Henderson Smith,阿瑟·亨德森·史密斯)这位传教士了,但在100多年前,明恩溥在西方汉学界却影响很大,他的著作《Chinese Characteristics》(中国人的特质)对中国人的性格有许多描写,西方人知道中国人“好面子”与此不无关系,连深刻洞察中国人国民性的鲁迅,也很推重明恩溥对中国人的观察,去世前不久还特别提到该书;老罗斯福总统也通过阅读明恩溥的著作了解中国,并接受明恩溥的建议,推动将庚子赔款用于中国学生留学美国之用。

1845年7月18日明恩溥出生在康涅狄格州,南北战争时曾加入北军作战,战后1867年从贝洛特学院(Beloit College)毕业,此后又进入神学院学习,1870年从纽约协和神学院(Union Theological Seminary)毕业,并与艾玛·狄金森(Emma Jane Dickinson )结婚。1872年明恩溥夫妇受美国公理会差会(American Board of Commissioners for Foreign Missions,ABCFM)差遣前往中国传道,先在天津学习中文,后前往山东农村传道,他在恩县庞庄建立了第一个教会,并先后在此建立小学、中学和医院,同时兼任英文《字林西报》(North China Daily News)通讯员。明恩溥在山东传播福音二十多年,直到义和团运动爆发。此后明恩溥在河北通州定居,1926年退休回到美国。

明恩溥在中国度过了大半生,不仅成为当时威望一时的传教士,也是著名的中国通,他出版了许多有关中国的著作,向西方世界介绍中国社会的方方面面,对扩展西方对中国的了解起到积极作用。他的著作《Chinese Characteristics》于1890年在上海出版后,大受西方读者欢迎,一版再版,成为当年许多来华外国人的必读书籍。日本人涩江保1896年将该书翻译成日文,书名《支那人气质》,1903年有人根据日文版再译成中文,由上海作新社出版,书名《支那人之气质》。

《Chinese Characteristics》一书封面(照片:公有领域)

明恩溥与中国各阶层民众接触广泛,尤其在山东农村20多年的传道,充分了解底层农民的生活,他在书中以外国人的身份,对比中国文化,观察出中国人的26种特点,包括要面子、节俭持家、勤劳刻苦、讲礼貌、不守时、马马虎虎、轻视外族、缺乏公德、因循守旧、随遇而安、生存能力强、能忍耐、知足常乐、孝悌为先、互相猜疑、缺乏诚信、信仰多元等。

在五四新文化运动中,许多海外留学归来的知识分子曾掀起改造中国国民性的运动,鲁迅是旗手之一,他的《阿Q正传》对国民性有极为深刻的揭露;鲁迅在《热风·随感录六十一“不满”》中写道:“多有不自满的人的种族,永远前进,永远有希望。多有只知责人不知反省的人的种族,祸哉祸哉。” 明恩溥出版的书对鲁迅的国民性批判有何影响并不清楚,不过鲁迅对明恩溥书中谈到中国人的面子观念、因循保守、不求甚解、缺乏诚信爱心、逃避现实等的观察则持赞同观点,认为应该引起中国读者的深思与反省,他曾说:“我至今还在希望有人翻出史密斯的《支那人气质》来。看了这些,而自省,分析,明白哪几点说的对。变革,挣扎,自做工夫,却不求别人的原谅和称赞,来证明究竟怎样的是中国人。”

到了20世纪90年代,明恩溥的《Chinese Characteristics》在中国大陆再次掀起热潮,许多出版社争相出版新的译本,据黄兴涛在《近代文化史研究》2007年创刊号上发表的论文“《中国人的气质》一书在华传播研究”统计,新出的版本就有:

(一)、《中国人气质》,张梦阳、王丽娟译、1995年12月(甘肃)敦煌文艺出版社出版。2005年由出版社重版时,改名为《中国人德行》;

(二)、《中国人的性格》,乐爱国、张华玉译、(北京)学苑出版社1998年4月版;

(三)、《中国人的特性》,匡雁鹏译、1998年9月光明日报出版社版(1996年8月);

(四)、《中国人的素质》,秦悦译、(上海)学林出版社1999年1月版;

(五)、《中国人的素质》,林欣译,京华出版社2002年版;

(六)、《文明与陋习:典型的中国人》,舒扬、舒宁、穆秭译、书海出版社2004年版。

除了《Chinese Characteristics》外,明恩溥还出版了其他许多有关中国的著作,包括《The Story of Our Country Parish in China》(我国在中国的传教,1883年)、《Proverbs and Common Sayings from the Chinese》(汉语谚语熟语集,1888年)、《Village Life in China》(中国乡村生活,1899年)、《China in Convulsion》(动乱中的中国,1901年)、《Rex Christus: An Outline Study of China》(基督之王:中国研究大纲,1904年)、《The Uplift of China》(中国之进步,1907年)、《China and America Today》(今日中国与美国,1907年)、《A Manual for Young Missionaries to China》(年轻传教士到中国传教手册,1918年)等。

除了出版著作外,明恩溥还在1906年当面向老罗斯福总统建言,希望将庚子赔款用于推动中国学生到美国留学,1908年美国正式宣布退还庚子赔款作为资助留美学生之用,对推动美中文化交流起到极大推动作用。

明恩溥的大半生在中国度过,对中国有非常深厚的感情,1926年退休后回到美国,定居加州,1932年去世,享年87岁。

来源:Shareamerica

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