摩尼教在中国的演变

摩尼教,又称明教、明尊教、二尊教、末尼教、牟尼教等,创始人是摩尼(Mani,216-274),公元216年4月14日生于帕提亚巴比伦行省一户贵族家庭。

摩尼Mani (Manes)

据说他在12岁和24岁时两次受到光明王国的使者——推茵神(Twin)的启示,在拜火教的理论基础上,吸收了基督教、佛教等教义所创的一个世界性宗教。摩尼教主张善与恶的二元论,认为宇宙间充满善与恶、光明与黑暗的斗争,并且有严密的教团组织和宗教制度。

草庵摩尼,位于中国福建省泉州市晋江市罗山镇

这是一种将琐罗亚斯德教(祆教)与基督教、佛教混合而成的哲学体系,属于典型的波斯体系诺斯底二元论。摩尼教吸收了琐罗亚斯德教的善恶二元论思想、基督教的耶稣崇拜、佛教的轮回观念、马吉安主义对于旧约的否定、犹太教的天使概念,以及诺斯底主义的“灵知”思想,创造了二宗三际论体系。摩尼教徒将自己的宗教比喻为博大无垠的“世界之海”,而此前的各大宗教教派只是一条条的合流,最后它们都将汇入海中。

摩尼教主张“二宗三际论”,即空间上对立的光明、黑暗二宗,和时间上延续的过去、现在、未来(初际、中际、后际)三际。初际时,光明与黑暗对峙,分别由明界之主明尊察宛和暗界之主贪魔统治,互不侵犯。中际时,黑暗侵入光明,二者发生大战,人类世界因此产生。后际时,恢复到初际时相互对立的状态,但黑暗已被永远囚禁。

柏孜克里克38窟,摩尼教徒礼拜光明王国生命树

摩尼教的教义基础二宗三际论受到了祆教善恶二元论的深刻影响。摩尼教最高神明尊察宛(Zurvan),波斯语意为“时间”,引申为“永恒时间之神”。摩尼教认为祆教的至高神阿胡拉·玛兹达(Ahura MazdaAhuramazda)就是明尊第一次召唤出的战争之神先意。

阿胡拉·玛兹达是《波斯古经》中最常被提到的神名,古伊朗的至高神和智慧之神,被尊为“包含万物的宇宙”,它是全知的神,但并非全能。在善恶二元论中是代表光明的善神,与代表黑暗的恶神阿里曼进行长期的战斗,最后获得胜利。公元前1200年前后,琐罗亚斯德宣称它是创造一切的神,将阿胡拉·玛兹达奉为“唯一真正的造物主”,因此后来成为琐罗亚斯德教的最高神。

摩尼教认为耶稣只有神性而无人性(基督一性论)。在耶稣被钉上十字架时,天地震动,受难耶稣的位格显现出来。受难耶稣将救赎赋予万物。耶稣的力量位于太阳,智慧位于月亮,本质位于光耀柱(光明十字架)。慧明圣使大诺斯,即摩尼,是圣灵化身、智慧之源泉,是最后和最完美的使者。

摩尼教认为佛陀也是慧明圣使的化身之一。在中亚、印度传播时,信徒把摩尼当做弥勒佛化身。唐代文献《摩尼光佛教法仪略》更是宣扬摩尼、老子、佛陀的三圣同一论:“则老君托孕,太阳流其晶;释迦受胎,日轮叶其象。资灵本本,三圣亦何殊?成性存存,一贯皆悟道。”摩尼教在中国传播时也曾借用佛教名词,称教主为“摩尼光佛”,把众神都翻译为“佛”,又把光耀柱翻译成“卢舍那法身”,取其光明遍照、任持世界之意。

摩尼教四大先知,从左到右:摩尼、琐罗亚斯德、释迦牟尼以及耶稣。取自《摩尼教宇宙图》细部。

有学者认为摩尼教是第一个现代意义上的真正宗教,更被誉为真正世界性完美宗教的唯一代表。

萨珊波斯第二位国王沙普尔一世(Shāpūr I,242-272在位)对待摩尼十分宽容,不仅在自己的加冕仪式(公元242年)上宣布摩尼教属于合法宗教,而且允许摩尼及其信徒在萨珊波斯帝国境内传教。公元276年1月19日,巴赫拉姆一世(Bahram I,273-276在位)在琐罗亚斯德教大祭司科德(Kardēr)怂恿下,下令召摩尼回到贝拉斐(Bet Lapat)王宫,被指为异端。因他自称是耶稣的使徒,巴赫拉姆一世将他钉死在十字架上。其后,驻锡于巴比伦的宗教中心又受到穆斯林的强力打击,今日在波斯已经完全消失。欧洲的摩尼教因与基督教对耶稣基督的不同理解和对《旧约》的态度而被认定为异端,受到基督徒的猛攻,信徒转向中亚和东方。

武则天延载元年(公元694年),波斯人拂多诞持《二宗经》献于武则天,标志着摩尼教在中原地区公开建寺传教。开元二十年(公元732年)七月,唐玄宗曾下诏:“摩尼法本是邪见,妄称佛教,诳惑黎元,宜严加禁断。”

摩尼教僧侣在办公桌上写作。摩尼教抄本残页“MIK III 6368”正面,手稿来自高昌遗址。白衣白冠是摩尼教徒典型的教服,他们认为这样才圣洁。扉页的背面正中用红笔题写,赞美摩尼的教义是“光明中真言、神的智慧、至甜之法……”。

摩尼教于公元763年传入回鹘,由于受到回鹘统治者的大力扶持,发展迅猛,很快成为国教。安史之乱后,摩尼教借助回鹘对唐朝的势力重新进入中原,得到了再度发展。开成五年(公元840年)回鹘国破,被迫西迁,失去护法的摩尼教风光不再,会昌三年(公元843年)遭唐武宗敕禁,此后摩尼教在中原地区转入民间。

摩尼教势力虽不如佛教强大,但借助回鹘力量传教,得以居三夷教之首。正因如此,回鹘破灭之时,摩尼教亦首当其冲遭受打击,先于祆教、景教被禁。当时,摩尼教流行的地区以西北、华北地区为主,在闽浙沿海地区,因与波斯等国有海路交往,摩尼教也有一定势力。会昌法难时,大量摩尼教徒从帝国中心逃亡东南沿海。经会昌一劫,摩尼教再不能在社会公开传教,转而在民间秘密流传,并渐与其他宗教结合,历五代两宋仍不衰。

宋代的摩尼教呈现分化趋势。一部分摩尼教依托道教进一步发展。。大中祥符五年(1012),张君房以太清宫所藏唐代道藏为基础,又取苏州、越州、台州等地旧藏道藏,修成《大宋天宫宝藏》,其中包含了摩尼教《明使摩尼经》。近年来发现的霞浦文书显示霞浦明教先祖林瞪以道教“兴福真人”形象出现。浙江四明崇寿宫本为摩尼教寺院,后改为道教道观,其道士也认为摩尼是老子化身。

另一支摩尼教则流入民间,渐渐与白莲教、弥勒教等秘密宗教相融合,成为宋元时期农民起义的指导思想。方勺在《泊宅编》中则将民间宗教异端统称为“食菜事魔、夜聚晓散”,宣和元年(1119年)的方腊之乱也是这些异端中的一支。此后南宋建炎四年(1130年)锺相起义,元至正十年(1351年)“明王出世”的韩山童、刘福通起义,其思想中可能混有摩尼教成分。陆游《条对状》载:时“妖幻之人”,名目繁多,“淮南谓之二襘子,两浙谓之牟尼教,江东谓之四果,江西谓之金刚禅,福建谓之明教、揭谛斋之类。名号不一,明教尤盛。至有秀才、吏人、军兵亦相传习。其神号曰明使,又有肉佛、骨佛、血佛等号。白衣乌帽,所在成社。伪经妖像,至于刻版流布。”

元代明教是合法存在的,由一位也里可温(基督教)主教兼管江南诸路明教和秦教(景教)。福建晋江草庵摩尼光佛雕像雕刻于至元五年,草庵石室本身也建于元代。建于南宋的选真寺、潜光院等寺庙在元代得到修缮,碑铭记载有众多平民在此时皈依了明教。

朱元璋以明教造反起家,深知民间异端的影响。洪武元年,他接受李善长的建议,下诏禁绝民间宗教异端,明教也在禁绝之列。《大明律》即記載:「妄稱彌勒佛、白蓮社、明尊教、白雲宗等會,一應左道亂正之術,或隱藏圖像、燒香聚眾、夜聚曉散、佯修善事、煽惑民人,為首者絞,為從者各仗一百,流三千里。」吴晗认为明朝国号来源是承自明教。

摩尼教在创立的时候借鉴了基督教、琐罗亚斯德教、佛教等宗教的诸多成分。在其信徒传教过程中,又常常将其伪装成其他宗教的一支以减小传播阻力,因此历史上很多时候难以将摩尼教与其他宗教区分开来。在西方,摩尼教有时被认为是基督教异端,在东方则被当做附佛外道。

草庵后山的摩崖石刻 by Zhangzhugang

福建泉州晋江市的草庵是仅存的摩尼教庙宇。19世纪以来在敦煌莫高窟、新疆吐鲁番发现大批摩尼教文书,证明摩尼教在中国西北各地曾广泛传播。目前摩尼教被发现的中文文献有在敦煌发现的唐代《摩尼光佛教法仪略》、《下部赞》和《摩尼教残经》,近年则有反映明清明教形态、保留部分唐代经典传承的霞浦文书发现。

参考文献:

  1. 吐鲁番的摩尼教遗存
  2. 中国迄今收藏的唯一汉文摩尼教经典:唐写本《摩尼教经》
  3. 福建摩尼教遗存踏查之主要收获
  4. 福建明教遺裔
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